актуальная картина дня • достоверно и оперативно • в России и Мире • исчерпывающая информация

Новости  –  последние, свежие, каждый час.

  Полная картина главных, основных событий сегодня. Свежая подборка последних новостей. Горячие, срочные сообщения в ежечасных обновлениях. Обзор российских и мировых событий. Популярные СМИ, информационные ресурсы, интернет-порталы.
Узнавайте обо всём
самом срочном первыми.

Популярные СМИ о всех событиях сегодня в России и Мире.

Hi-News.ru — Новости высоких технологий.

Hi-News.ru - Новости высоких технологий.

Учёные придумали быстрый и недорогой способ секвенирования генома 27 Mar 2017, 4:30 pm

Процесс секвенирования генома – процесс мало того, что очень долгий и трудозатратный, но ещё и очень дорогой. К примеру, человеческий геном состоит из 6 000 000 000 химических «букв», поделённых между 23 парами хромосом. Процесс определения последовательности каждой хромосомы доступен разве что очень хорошо спонсируемым лабораториям и избранным учёным. А уж о том, чтобы секвенировать геном каждого пациента – не может быть и речи. Но всё это может измениться благодаря новому способу секвенирования генома, разработанному группой американских учёных.

Команда исследователей, состоящая из сотрудников Бэйлорского медицинского колледжа, Университета Райс, Техасской педиатрической больницы, Кембриджского института Броуда и Гарвардского университета, создали совершенно новый метод секвенирования генома, получивший название 3D Genome Assembly. Суть способа заключается в том, что сначала анализируется расположение генома внутри ядра клетки. Длина генома человека, например, составляет около двух метров. Новая методика позволяет увидеть не только контур генома внутри клетки, но и саму последовательность оснований.

После того, как была изучена укладка генома в ядре клетки, учёные пришли к выводу, что вполне могут отследить сотни миллионов так называемых «ридов» (отдельных прочтений фрагмента ДНК) в последовательности целых хромосом. Стоимость секвенирования в этом случае ощутимо сокращается, что по уровню затрат приближает его к МРТ. И что самое важное, сборка генома теперь не требует использования референсного генома, собранного проектом «Геном человека». Отныне геном можно собрать с нуля буквально за несколько дней, а не лет, как это было раньше.

Учёные продемонстрировали свою технологию на примере секвенирования генома комара Aedes aegypti, являющегося переносчиком вируса Зика. Исследователи уверены, что их методика в будущем позволит гораздо эффективнее бороться с эпидемиями. Как утверждают учёные, процесс секвенирования обошёлся им менее чем в 10 000 долларов. А уже через 15 лет секвенирование и вовсе будет стоить менее 1 доллара, а занимать будет всего 1,5 минуты.

Чтобы исследовать другие планеты, нам нужна система торможения получше 27 Mar 2017, 3:30 pm

Пройти 4,37 светового года на скорости в 20% световой (то есть очень быстро) за двадцать лет — такой сценарий кажется совершенно фантастическим. В такое путешествие Стивен Хокинг и российский миллиардер Юрий Мильнер хотят отправить крошечный (размером с почтовую марку) космический аппарат. Этот проект под названием Breakthrough Starshot ставит задачу послать «наноаппарат» к Проксиме b, планете земного типа в солнечной системе Альфа Центавра, что неподалеку от нас.

Однако одна из главных проблем этого далеко идущего плана заключается в «тормозах» космического аппарата, которые ему нужно задействовать, чтобы остановиться. Поскольку это небольшое судно будет мчаться в космосе на скорости 13 800 километров в секунду, определить, как его замедлить, будет необходимо, но довольно сложно. Если тормозные механизмы сработают неверно, космический аппарат пролетит через всю солнечную систему и не сможет собрать необходимую информацию.

Один из предложенных методов по решению этой проблемы заключается в солнечном парусе. Это должен быть парус, который разворачивается ближе к цели аппарата и использует гравитационное притяжение и радиацию ближайших звезд, чтобы выйти на орбиту и замедлиться. Для этого придется изменить изначальный план. Аппарат придется увеличить от размеров почтовой марки до куска мыла (меньше 100 граммов). В дополнение к этому парус — большая, легкая структура — будет помогать аппарату ускоряться и замедляться.

Чтобы ускорить аппарат, парус будет поглощать фотоны Солнца, а чтобы замедлить, будет поглощать излучение по мере приближения к цели. Это излучение, как полагают, позволит зонду устремиться к планете земного типа. Точно попасть в нужную солнечную систему и без того довольно сложно, но переход к Проксиме b будет намного сложнее. Эта концепция парусного судна будет медленнее, чем оригинальный дизайн Breakthrough Starshot, но команда надеется, что парус получится улучшить.

Блуждая по Вселенной

Первоначально план Breakthrough Starship предполагал, что вместо простой посадки на планету земного типа Проксима b флот таких наноаппаратов можно будет развернуть, чтобы исследовать более крупные межзвездные области. Хотя в теории эта возможность кажется многообещающей, не так-то много информации можно собрать, кувыркаясь в пространстве с огромной скоростью. Основной целью такого флота должен быть сбор информации о возможных признаках жизни, и на этом, в принципе, пока всё.

Хотя судно покрупнее нельзя будет развернуть большим флотом, оно может приземлиться на Проксиме b и собрать более подробную и полезную информацию. Кроме того, оно могло бы пройти больше расстояния и осуществить удаленную съемку, собрав больше данных, что важно. У такого аппарата будет уже не доля секунды на сбор данных, а столько времени, сколько потребуется — по крайней мере пока он не сломается.

Несмотря на то, что ученым и инженерам придется перебрать много концепций и оценить множество нюансов, важно не забывать о цели миссии: учиться. Независимо от типа аппарата, который будет развернут, это будет важный и недолговечный момент. Даже если на это уйдет больше времени, аппарат нужно спроектировать так, чтобы он мог собрать как можно больше информации. Возможность добраться до другой солнечной системы выпадает нечасто, поэтому нам лучше оснастить нашего крошечного амбассадора до зубов.

Новый электробус КАМАЗ заряжается за 15 минут 27 Mar 2017, 2:35 pm

В прошлом году мы уже писали о том, что инженеры ПАО «КАМАЗ» разработали новые электрические автобусы и начали их тестирование в Сколково. Эти автобусы первого поколения были хороши, заряжались несколько часов по ночам, а днём исправно перевозили пассажиров, тем не менее необходимость часами держать машины подключенными к розетке оптимизма не добавляла — аккумуляторы слишком медленно заряжались. Но недавно в «КАМАЗ» разработали второе поколение электробусов КАМАЗ-6282, способных заряжаться всего за 15 минут — это примерно то время, которое проводит водитель на конечной станции перед следующим рейсом.

Официальный сайт «РосТех» сообщает, что новый КАМАЗ-6282 рассчитан на перевозку 85 пассажиров, адаптирован для людей с ограниченными возможностями, обвешан видеокамерами и оснащён спутниковыми маячками, а ещё он спокойно переносит низкие температуры, при которых тоже способен так же быстро заряжаться. Полного аккумулятора хватает примерно на сто километров пути.

Главный инженер ГУП «Мострансавто» Виктор Хальзов сообщил, что один из таких электробусов уже работает на одном из обслуживающих Сколково предприятий. Пока зарядные станции оборудуют только в Сколково и окрестностях, а затем, если опыт тестирования окажется положительным, запустят новую партию электробусов и постепенно начнут обустраивать другие маршруты.

Инженер отметил, что новые электробусы движутся быстрее обычных, а низкие расходы на обслуживание и заряд батарей позволят удерживать цены за проезд на прежнем уровне.

NASA использует технологию смешанной реальности для тренировки астронавтов 27 Mar 2017, 1:30 pm

Космическое агентство NASA никогда не избегало использования любых современных технологий для тренировки своих астронавтов. Даже если речь идёт о чём-то близком к видеоиграм. Не так давно стало известно, что в рамках проекта Spotlight американские астронавты обучаются с использованием технологии смешанной реальности, когда виртуальный и реальный мир как бы дополняют друг друга и обеспечивают максимальный реализм во время тренировки. Причём работает космический симулятор на основе графического движка Unreal Engine 4.

Чтобы воплотить проект в жизнь, NASA заключило договор со знаменитой студией Epic Games, которой принадлежит движок Unreal Engine. Начать было решено с создания симулятора Международной космической станции (МКС), причём помимо её виртуальной модели в одном из ангаров агентства была возведена полноразмерная декорация, которая являлась физической основой того, что будущие астронавты будут чувствовать своими руками. Для того чтобы воссоздать эффект микрогравитации, в ангаре создали хитрую систему из автоматизированного крана и тросов, благодаря которым человек может парить над поверхностью. При помощи всё той же смешанной реальности здесь же тренируют операторов луноходов и марсоходов.

В США для того, чтобы стать астронавтом, кандидат должен провести около двух лет в разного рода тренировках, включающих в том числе симуляцию микрогравитации в огромном бассейне, а также многочисленные теоретические занятия. Будущие астронавты должны научиться идеально ориентироваться в пространстве, в котором им предстоит жить и работать. Кроме того, необходимо пройти углубленный курс медицинской помощи, который в случае чего поможет спасти жизнь коллегам.

Создатели популярного сегодня графического движка Unity также сотрудничают с NASA, и, надо полагать, что это не последний случай, когда разработчики видеоигр помогают космическому агентству обучать первоклассных специалистов.

Наш мир и «темный сектор» могут быть связаны порталами 27 Mar 2017, 12:30 pm

Давным-давно физики идентифицировали и категоризировали компоненты видимой Вселенной. До недавних пор 16 частиц составляли все в известном нам мире. Но теперь, благодаря усилиям физиков, работающих в CERN с Большим адронным коллайдером, мы добавили другую частицу, бозон Хиггса, в Стандартную модель физики. Тем не менее существует целый скрытый — или темный — аспект физики и нашего природного мира, который Стандартная модель не может объяснить даже в присутствии бозона Хиггса. Говоря откровенно, всей видимой материи недостаточно, чтобы объяснить то поведение Вселенной, которое мы наблюдаем.

Новое исследование, проведенное учеными из Института фундаментальной науки (IBS) в Южной Корее, говорит о том, что мы нашли способ преодолеть разрыв между видимым миром и темным сектором физики: порталы.

Портал в темный сектор

Когда вы слышите что-нибудь о порталах, вы наверняка думаете о каком-то научно-фантастическом приключении или спорах на тему «пирог — ложь», но сейчас мы не об этих порталах. Наши же порталы должны существовать в квантовом мире, масштабы которого непостижимо малы.

Эти порталы назвали «порталами темных аксионов», основываясь на двух гипотетических частицах темного сектора, которые ученые уже предлагали — аксион и темный фотон. Аксион — это теоретическая частица, которая считается очень легкой, намного легче электрона, что, по мнению физиков-теоретиков, могло бы решить некоторые математические проблемы со стандартной моделью. Темные фотоны теоретически похожи на фотоны, которые составляют видимый свет, за исключением того, что с ними не так легко взаимодействовать или обнаруживать их.

Связь между видимыми и «темными» частицами должна обеспечиваться тяжелыми кварками (одной из квантовых частиц Стандартной модели), также имеющими темный заряд. Имея такой заряд, кварк мог бы подключаться к темным фотонам, преодолевая разрыв между двумя «мирами».

«Портал темных аксионов предлагает первую значимую связь между двумя областями физики, которые изучались отдельно: он соединяет точки», заявил ведущий исследователь Ли Хе-Сун в пресс-релизе IBS. «Это позволит переинтерпретировать предыдущие данные и, возможно, осуществить прорыв в поисках аксионов и темных фотонов».

Сейчас группа ученых разрабатывает эксперименты, которые позволят расшифровать эти порталы, раз и навсегда, если аксионы и темные фотоны действительно существуют. Возможно, мы никогда не узнаем все, что нужно знать о Вселенной, но это не значит, что нам не стоит даже пытаться.

Современные технологии позволяют узнать самые сокровенные секреты мумий 27 Mar 2017, 11:35 am

Вы, возможно, увидитесь, но практика мумификаций умерших людей по-прежнему проводится. В нашей стране таким заниматься точно никто не будет, но вот в американском городе Солт-Лейк-Сити штата Юта такая услуга предлагается примерно за 70 000 долларов. Что интересно, мумифицировать там предлагают не только умерших родственников, но и домашних питомцев. Стоит это подешевле – около 4000 долларов за животное весом до 7 килограммов.

Такой дорогой эта процедура является потому, что мумификация довольно редко встречается в наши дни. Можно, конечно, вспомнить дедушку Ленина, но это скорее одно из очень редких исключений, нежели статистика. Тем не менее тысячи лет назад эта процедура была весьма популярной. Особенно в местах с очень теплым и сухим климатом вроде Перу и Египта.

В Американском музее естественной истории, что в Нью-Йорке, в настоящий момент проходит специальная выставка, на которой людям предлагают посмотреть на 18 выставленных мумий. Интересно отметить, что некоторые из этих мумий не выставлялись на обозрение еще со Всемирной выставки, проходившей последний раз в Чикаго более 100 лет назад.

Экспонатами выставки в Нью-Йорке являются объекты коллекций, принадлежащих Филдовскому музею естественной истории. Благодаря современным технологиям, таким как компьютерная томография, посетители выставки могут впервые лично увидеть, что находится внутри выставленных на обозрение древних саркофагов.

«Гости выставки могут не только узнать, кем были эти люди и какая у них была жизнь, но и посмотреть на то, какими эти люди могли быть при жизни», — рассказывает Эллен Футтер, руководитель Американского музея естественной истории.

На изображениях, с которыми можно будет ознакомиться ниже, показана лишь малая часть тех экспонатов, с которыми люди смогут ознакомиться, придя на выставку. Большинство из выставленных экспонатов, включая мумифицированные тела, саркофаги и мумифицированные части тел, были размотаны сотрудниками музея. Их нельзя фотографировать, поэтому посмотреть на них можно будет только лично на месте. Однако то, что можно фотографировать, мы рассмотрим на изображениях ниже.

Некоторые южноафриканские племена проводили мумификацию тел еще задолго до того, как это стали делать в Египте. Практика мумификации у них применяется и по сей день, при этом процесс не изменялся на протяжении нескольких тысяч лет.

Тысячу лет назад эту маску в форме головы представители культуры Чанкай помещали на голову мумий. Само мумифицированное тело компактно заворачивалось и покрывалось декоративной тканью. Если мумифицировали сразу несколько членов одной семьи, то все они помещались в одно и то же место захоронения.

Доступ к этим местам захоронений оставался открытым только для живых членов той же семьи, позволяя родственникам приносить к могилам своих любимых свежую еду и воду. Родственникам даже позволялось брать эти мумии с собой на какие-нибудь фестивали и другие специальные мероприятия.

Диорама ниже показывает, как выглядели эти места захоронений.

Благодаря компьютерной томографии ученые узнали, что именно находится в этих мумифицированных постаментах. Например, эта — мумия молодой женщины (изображение ниже), на момент смерти которой было что-то около 20 лет, а также мумии двух погребенных с ней детей, возрастом около 6 и 2 лет.

Среди перуанской культуры была распространена практика захоронения человека вместе с инструментами, с которыми этот человек работал при жизни (например, рыболовными снастями), а также едой и водой.

Эти сосуды использовались для хранения кукурузного пива (чича). Урны устанавливались рядом с местом захоронения и выполнены в форме человека, держащего чашку, как бы предлагающего освежиться усопшему.

Несмотря на то, что многие артефакты, оставляемые вместе с мумиями, на выставках выставлялись и раньше, компьютерное сканирование, позволившее узнать, что именно находится внутри кокона перуанских и египетских мумий, использовалось учеными для этой выставки впервые.

С помощью компьютерной томографии ученые сделали сотни фотографий, на базе которых были созданы трехмерные изображения содержания кокона.

Это изображение — результат сканирования египетской мумии Леди Дай. Благодаря технологиям ученые узнали, что женщине на момент смерти было около 40 лет, у нее были кудрявые волосы и слегка неправильный прикус. Вполне возможно, что умерла он от туберкулеза.

А здесь на фотографии можно видеть саркофаг, где хранилась мумия Леди Дай. Подготовкой мумии к выставке занимался Филдский музей.

Сканирование позволяет исследователям узнать практически все, начиная от формы лица до толщины кожи. На базе этих данных они создали скульптурные изображения, позволяющие понять, как люди вроде той же Леди Дай могли выглядеть при жизни. Выставленные египетские мумии наглядно показывают, насколько сложный применялся метод мумификации тел. Многие саркофаги покрыты сложными рисунками и иероглифами.

Этот саркофаг датируется 700-600-ми годами до нашей эры. В верхней части его крышки изображено лицо древнеегипетского бога Тота, держащего тело ушедшего в мир иной человека, мумия которого лежит в этом саркофаге. Тот представляет человека Осирису – богу подземного царства (на рисунке в белом головном уборе). На нижней части крышки саркофага можно видеть процесс бальзамирования человека богом Анубисом с головой шакала. У древних египтян он являлся проводником умерших в загробный мир.

При мумификации в Египте органы человека извлекались из тела и помещались в сосуды, в том числе представленные в форме животных, как на изображении ниже (в Перу органы из тела обычно не извлекались).

В Египте также была распространена практика мумификации животных. Эту газель, вероятнее всего, специально выращивали в храме для того, чтобы мумифицировать в дальнейшем, делая таким образом своеобразное подношение богам.

Ниже можно видеть плотно завернутую мумию детеныша крокодила, которая была захоронена в качестве подношения и обнаружена в одной из древнеегипетских гробниц.

Со слов Дэвида Харста Томаса, сокуратора нью-йоркской выставки, компьютерное сканирование позволяет исследователям неинвазивным и крайне аккуратным образом узнать, что находится внутри обнаруженных исторических артефактов.

«За последнюю пару десятилетий в науке отмечается очень большой прогресс», — говорит Томас.

Благодаря технологиям, теперь детишки в музеях могут виртуально «развернуть» мумию и посмотреть, что находится внутри кокона.

Те же самые технологии использовались в свое время для выяснения причин гибели этого малыша мамонта.

Компьютерное сканирование можно использовать для создания 3D-изображений, как в случае с этим изображением мумии подростка.

Сканирование позволяет воссоздать размер и вырез глаз, размер и форму носа, рта, ушей. На базе этих данных скульпторы затем воссоздают образ человека, жившего несколько тысяч лет назад.

Результат этой работы выглядит примерно так.

Сама выставка в Нью-Йорке будет проходить вплоть до 7 января 2018 года, поэтому если собираетесь в США с туристической поездкой, очень советуем ее посетить.

Европа: наш лучший шанс найти другую жизнь? 27 Mar 2017, 10:30 am

Спустя двадцать лет падений и взлетов, разработок и сокращений, ученые стоят на пороге отправки миссий для изучения океанского мира Европы. Может ли это быть нашим лучшим шансом на поиск жизни где-либо в Солнечной системе? Ведь Европа — совсем крошечный мир на орбите гигантской планеты Юпитер, даже меньше земной Луны. Издалека Европа кажется изрезанной сетью темных полос, будто беспорядочным карандашным рисунком малыша. Вблизи обнаруживаются длинные линейные трещины во льду, простирающиеся в некоторых случаях на тысячи километров. Многие из них заполнены неизвестным загрязнителем, который ученые называют «коричневой грязью». В других местах поверхность неровная и разбитая, как если бы массивные плиты льда дрейфовали, вращались и переворачивались в слякоти.

Мощная гравитация Юпитера помогает генерировать приливные силы, которые многократно растягивают и ослабляют луну. Но стрессы, которые создали раздробленный ландшафт Европы, лучше всего объясняются тем, что ледяная оболочка плавает в океане жидкой воды.

«Тот факт, что под поверхностью Европы находится жидкая вода, которую мы знаем из предыдущих миссий, в частности из наблюдений магнитометра, собранных аппаратом Galileo в 1990-х, делает ее одной из самых интересных потенциальный целей для поиска жизни», говорит профессор Эндрю Коутс из Лаборатории космических исследований Мулларда в графстве Суррей, Великобритания.

Соленая глубина Европы может доходить до 80-170 километров в глубь спутника, а значит, она может содержать в два раза больше жидкой воды, чем все океаны Земли.

И хотя вода является одной из важнейших предпосылок для жизни, океан Европы может иметь и другие — такие как источник химической энергии для микробов. Более того, океан может взаимодействовать с поверхностью при помощи ряда средств, включая теплые капли льда, поднимающиеся по ледяной оболочке снизу вверх. Поэтому изучение поверхности может дать ключ к тому, что происходит в океане.

Теперь NASA начинает две миссии, чтобы исследовать этот интригующий мир. Обе они обсуждались на 48-й Лунной и планетарной научной конференции (LPSC) в Хьюстоне.

Первая — это пролетная миссия под названием Europa Clipper, которая, вероятно, состоится в 2022 году. Вторая — это посадочная миссия, которая последует несколькими годами спустя.

Доктор Роберт Паппалардо из Лаборатории реактивного движения NASA, является ученым проекта Clipper.

«Мы пытаемся понять потенциальную обитаемость Европы, ее ингредиенты для жизни: воду и наличие возможной химической энергии для жизни», говорит он. «Мы делаем это, пытаясь понять океан и ледяной панцирь, состав и геологию. И все вместе они демонстрируют уровень текущей активность Европы».

Clipper несет полезный груз из девяти инструментов, включая камеру, которая будет снимать большую часть поверхности; спектрометры, чтобы понять ее состав; ледопроницаемый радар для картирования ледяной оболочки в трех измерениях и поиска воды под ледяным панцирем; магнитометр для характеристики океана.

Однако, с тех пор как космический аппарат Galileo обеспечил свидетельство наличия океана в 1990-х годах, мы знаем, что Европа не единственная в своем роде.

«За прошлые десять лет мы с удивлением для себя обнаружили, что невозможно отправиться во внешнюю Солнечную систему и не столкнуться с океанским миром», говорит ученый программы Clipper Курт Нибур.

На спутнике Сатурна Энцеладе, например, лед из подповерхностного океана прорывается в космос через трещины на южном полюсе.

Сатурнианский спутник может также увидеть специальную миссию в 2020-х годах, но доктор Нибур считает, что Европа более привлекательная цель: «Европа намного больше Энцелада и имеет больше всего: больше геологической активности, больше воды, больше пространства для этой воды, больше тепла, больше сырья и больше стабильности в окружающей среде».

Есть кое-что еще, что выделяет эту луну: ее окрестности. Орбитальная трасса Европы глубоко заходит в магнитное поле Юпитера, которое захватывает и ускоряет частицы.

В результате рождаются пояса интенсивного излучения, которые поджаривают электронику космических аппаратов, ограничивая продолжительность миссий месяцами или даже неделями. Тем не менее это излучение также вызывает реакции на поверхности Европы, создавая окислители. На Земле биология использует химические реакции между окислителями и соединениями, известными как восстановители, чтобы обеспечить необходимой энергией жизнь.

Однако окислители, созданные на поверхности, полезны для микроорганизмов Европы, только если они могут спуститься в океан. К счастью, процесс конвекции, который толкает теплые капли льда вверх, может также разрушать материал поверхности. Оказавшись в океане, окислители могут вступать в реакцию с восстановителями, производимыми морской водой, реагируя на твердое океанское дно.

«Нужно оба полюса батареи», объясняет Роберт Паппалардо.

Для ученых вроде доктора Паппалардо предстоящие миссии — это воплощение мечты двух десятилетий. С тех пор как в конце 1990-х годов были разработаны первые концепции миссии на Европу, предложения срывались одно за другим.

В нулевых США и Европа даже объединяли ресурсы ради миссии, которая отправила бы отдельные космические аппараты к Европе и луне Юпитера Ганимеду. Но план отменили из-за сокращения бюджета, и европейская часть вылилась в миссию Juice.

«Не думаю, что за последние 18 лет была миссия на Европу, которая прошла мимо моих пальцев и глаз», говорит Нибур. «Это был долгий путь. Путь к запуску всегда был тернистым, и он также был полон разочарований. Больше всего мы прочувствовали это на примере Европы».

Изучение Европы дорого обходится — хотя и не больше, чем другие «флагманские» миссии NASA, такие как «Кассини» или «Кьюриосити».

Существуют сложные инженерные задачи, такие как работа в радиационных поясах Юпитера. Инструменты космического аппарата должны быть экранированы такими материалами, как титановый металл, говорит Паппалардо, но «они должны быть способны видеть Европу».

Поэтому, чтобы сохранить Clipper в безопасности, NASA будет несколько отклоняться от правил. «Предполагалось, что будет так: Galileo пролетел мимо Европы, поэтому следующая миссия должна быть орбитальной. Именно так мы ведем дела», говорит Нибур. Но вместо того, чтобы выходить на орбиту Европы, «Клиппер» уменьшит воздействие сокращающей срок миссии радиации за счет выхода на орбиту Юпитера и сделает как минимум 45 близких подлетов к ледяной луне за три с половиной года.

«Мы поняли, что могли бы избежать этих технических проблем выхода на орбиту Европы, сделать миссию более выполнимой и при этом осуществить все научные задачи».

Сила солнечного света возле Европы в тридцать раз слабее, чем на Земле. Но NASA решило, что он сможет питать солнечные батареи Clipper, поэтому не придется использовать радиоизотопные генераторы, как в других миссиях. «Все эти годы исследований заставили нас отказаться от прежних концепций и сосредоточиться на реально достижимом, а не желаемом», говорит Курт Нибур.

В 2011 году, после отмены американо-европейской миссии, отчетом Национального исследовательского совета была подтверждена важность изучения ледяной луны. Несмотря на это, NASA по-прежнему осторожничает из-за стоимости.

Посадочный модуль не получил финансирования в бюджетном запросе президента на 2018 год для NASA. Но доктор Джим Грин, директор планетарных наук в агентстве, говорит, что «эта миссия чрезвычайно захватывающая, потому что она расскажет нам о науке, которую мы могли бы делать на поверхности спутника».

«Нам предстоит пройти через долгий процесс, понять, какие измерения нам нужно проводить. Затем мы должны поработать с администрацией и наметить нужное время, согласовать бюджет, чтобы двигаться вперед».

За последние двадцать лет предлагались весьма инновационные концепции посадочных модулей, отражающие научную щедрость, которой можно воспользоваться после приземления. Гирейн Джонс из Лаборатории космических исследований Мулларда работал над одной концепцией под названием «пенетратор».

«Раньше они не летали в космос, но технология очень перспективная», объясняет он. Снаряд, выпущенный со спутника, попадает в поверхность «очень сильно, на скорости около 300 метров в секунду, 1000 км/ч», выбрасывая лед для дальнейшего анализа бортовыми инструментами, которые должны суметь противостоять падению.

И напротив, будущий посадочный аппарат NASA будет садиться мягко при помощи технологии «небесного крана», которая использовалась для безопасного сброса марсохода «Кьюриосити» на Марсе в 2012 году. Во время приземления он будет использовать автономную систему посадки для обнаружения и предотвращения поверхностных опасностей в режиме реального времени.

Clipper сможет обеспечить разведку посадочной площадки. «Мне нравится мысль, что он найдет подходящий оазис, где вода будет близко к поверхности. Может быть, там будет тепло и будут органические материалы», говорит Паппалардо.

Судно будет оснащено чувствительными инструментами и вращающейся пилой, которая позволит получить свежие образцы из-под обработанного радиацией поверхностного льда.

«Посадочный аппарат должен будет добраться до самого свежего, нетронутого образца льда. Чтобы сделать это, ему придется глубоко копнуть либо вызвать извержение на поверхности — создать гейзер — который вывалит много свежего материала на поверхность», говорит Курт Нибур.

За последние годы телескоп Хаббл сделал предварительные наблюдения выбросов водяного льда, извергающихся из-под Европы, подобное энцеладским. Но нет никакого смысла в том, чтобы посещать места десятилетних извержений — аппарату нужно посетить место с относительно свежим выбросом.

Поэтому ученые должны понять, что управляет этими гейзерами: например, Clipper определит, связаны ли гейзеры с какими-нибудь горячими точками на поверхности.

Морские просторы Земли изобилуют жизнью, поэтому нам трудно представить себе стерильный океан 100-километровой глубины на Европе. Но научный порог обнаружения жизни установлен очень высоко. Сможем ли мы узнать инопланетную жизнь, если найдем ее?

«Цель посадочной миссии — не просто обнаружить жизнь (к нашему удовлетворению), но и убедить всех остальных, что мы это сделали», объясняет Нибур. «Для нас будет не очень хорошо инвестировать в эту миссию, если все, что мы создадим, это научную полемику».

Таким образом, команда предложила два способа. Во-первых, любое обнаружение жизни должно быть основано на множественных независимых линиях данных, полученных в ходе прямых измерений.

«Нельзя сделать одно измерение и сказать: да есть же ж, эврика, мы нашли ее. Вы смотрите на общую сумму», говорит Нибур. Во-вторых, ученые разработали фреймворк для интерпретации этих результатов, некоторые из которых могут быть положительными, а другие — отрицательными. «Создается дерево решений, которое проходит через все различные переменные. Следуя всем этим различным путям, мы получаем конечный результат, один из двух: либо мы нашли жизнь, либо не нашли», говорит он.

Микробы вашего тела, без которых вы не можете жить 26 Mar 2017, 9:00 pm

Чтобы ваше тело было здоровым и полным «хороших» бактерий, понадобится намного больше, чем пробиотический йогурт, считает Адам Резерфорд. Все началось с одного гениального изобретения. Это складной лист с липкими участками спереди и сзади, похожий на плоскую морскую звезду. Эти участки прилипают к сиденью туалета. Оказавшись на месте, лист образует своего рода гамак, на котором размещается образец для анализа. Осталось только надеть резиновые перчатки, чтобы подготовиться к процедуре.

После того как на «гамаке» остается то, что нужно, образец забирается маленькой ложечкой, прикрепленной к внутренней стороне пробирки с синей крышкой. Крышка плотно закручивается на пластиковой трубочке. Затем все оборачивается мешком со льдом, заранее приготовленным, и драгоценный груз готов к отправке.

В пункте назначения — Map My Gut — обещают раскрыть микробную жизнь, которая скрывается в недрах. За последние годы появились различные исследования, которые предполагают, что микробы в нашей пищеварительной системе гораздо более важны для нашего здоровья и благополучия, чем предполагалось первоначально. Но Резерфорд выяснил, что его бактерии вовсе не процветают — и что некоторые диеты могут менять их судьбы.

Methanobrevibacter помогает выжимать больше калорий из пищи

В нашем кишечнике содержится в среднем около тысячи различных видов бактерий. В общем, их подсчитать довольно непросто: их триллионы. И почти все они делают полезную работу для нас.

Наши геномы содержат около 20 000 генов, но наши микробы содержат в 500 раз больше. Это позволяет им совершать весьма интересные трюки — они помогают переваривать пищу, вырабатывать витамины и минералы и даже мешать развитию болезни, вытесняя и убивая инфекционные бактерии.

Более того: они делают нас такими, какие мы есть, внутри и снаружи. Как сказал Эд Йонг, автор ‘I Contain Multitudes’, «наши микробы помогают строить наши тела, они ваяют и обновляют наши органы, когда мы становимся старше».

«Возможно, они даже могут влиять на наше поведение и то, как мы думаем. Проводилось много исследований на животных, которые показали, что микробы в кишечнике могут влиять на настроение, индивидуальность и устойчивость к тревоге и стрессу».

Насколько эти результаты применимы к людям, еще предстоит понять. Но что мы знаем наверняка, так это то, что между микробиомами людей больше различий, чем между геномами. Наш микробный состав зависит от нашей медицинской истории, нашего местоположения и нашей диеты. Это сигнатура, которая может быть самой разной даже среди ближайших родственников.

Вот почему Резерфорд испражнился в бумажный лоток и немного зачерпнул из него.

Он рассказал, как неровной походкой (нервы) вошел в офисе Тима Спектора, профессора генетики в больнице св. Томаса, чтобы забрать результаты. Что он мог поведать о загадочном внутреннем мире бактерий? Что именно прячется в недрах человека?

Результаты оказались «слегка дерьмоватыми».

«Ты почти на самом дне в своем классе. Ты входишь в самые низкие 10% разнообразия популяции», рассказал ему Спектро с плохо скрываемой радостью в голосе. Радость, которую испытывает ученый, когда обнаруживает нечто необычное, не всегда можно разделить.

Разнообразие является одним из ключей к здоровому кишечнику, объяснил он. Суть в том, что разные микробы выполняют разные задачи, а разнообразие рабочей силы привносит больше разных навыков.

Не то чтобы ему не хватало разнообразия, просто шайки бактерий, которые тусовались в его кишках, были не из приятных. В отчете по ним показалось в 65 раз больше Clostridium perfingens, чем в среднем, и в 211 раз больше E. coli  — обе бактерии связаны с заболеваниями желудочно-кишечного тракта.

«Эти результаты показывают, что у вас очень нездоровый микробиом», говорилось в отчете.

Резерфорд говорит, что мог оправдаться, что только вернулся из командировки и, вероятно, съел какую-нибудь дрянь. Но Спектор говорит, что за один прием плохой пищи так сильно баланс сил не смещается.

Что насчет хороших бактерий? Около 100 видов бактерий вызывают инфекционные заболевания. Тысячи видов микробов, которые водятся в наших кишечниках, «в основном безвредны», как сказал бы Дуглас Адамс. Где же прячутся хорошие ребята?

В начале списка «наиболее желательных» микробов находятся Akkermansia и Christensenelkaceae. Оба связаны с защитой от увеличения веса. Methanobrevibacter помогает выжать больше калорий из пищи, то есть вы можете есть меньше. Oxalobacter помогает предотвратить образование камней в почках.

Сколько же этих полезных бактерий было у Резерфорда? Ноль. Он не просто оказался на дне класса — его кишки могли пойти в отказ. И пошли бы, если бы он не задумался и не захотел бы это изменить. Как же улучшить свой микробиом? Разнообразие — вот в чем секрет. Разнообразить рацион питания — значит разнообразить своих внутренних демонов, то есть бактерий. Не все бактерии плохие, скорее, наоборот, большинство — хорошие.

В Великобритании из шпината вырастили аналог мышечной ткани с капиллярами 26 Mar 2017, 6:00 pm

Учёные из Вустерского политехнического института Великобритании опубликовали результаты исследования, в результате которого они смогли из обычного шпината получить материал, по своим свойствам напоминающий сердечную мышечную ткань, со ссылкой на CBS сообщает РИА «Новости».

Растение выбрали для эксперимента из-за того, что его капиллярная сетка по своим свойствам похожа на сердечно-сосудистую систему человека. Его при обработке листьев учёные и оставили, а затем обработали заготовку стволовыми клетками. В результате у них получилось нечто похожее на мышечную ткань, через капилляры которой можно прогонять жидкость.

Биоинженеры сообщили, что уже опробовали получившуюся заготовку, наполнив её капилляры красителем с подмешанными в него кровяными тельцами. Это открытие может помочь учёным сократить использование донорских органов в будущем, а в отдалённой перспективе и вовсе отказаться от их применения в пользу искусственных органов.

Исследования полученного материала продолжаются, но одним видом ткани специалисты решили не ограничиваться, поэтому скоро они попробуют вырастить лёгочную ткань, взяв за основу брокколи.

Предзаказы на солнечные крыши Tesla начнут собирать в апреле 26 Mar 2017, 3:00 pm

Осенью прошлого года Илон Маск сообщил на одной из своих презентаций о том, что компания Tesla начнёт продавать солнечные панели для крыш, способные полностью заменить традиционные кровельные покрытия, а заодно и обеспечить электричеством жилище. Новость вызвала одобрение, но с тех пор практически ничего об этом не сообщалось, лишь тихо и спокойно прошло слияние Tesla и SolarCity, после которого Маск подтвердил, что от затеи отказываться не намерен, а его заводы начнут производить крыши согласно графику.

У Майкла Холса из твиттера лопнуло терпение, поэтому он спросил Маска о том, как продвигается работа.

Начнём принимать заказы в апреле, — ответил на вопрос Илон Маск.

Тем не менее, никаких подробностей глава Tesla не сообщил. Цена квадратного метра крыш пока неизвестна, когда заказы начнут доставлять клиентам — тоже. Хотя Маск касался вопросов ценообразования ещё во время первой презентации. Тогда он сказал, что стоить крыша с солнечными батареями будет примерно как обычная.

Панели для крыш не являются мозаикой, но представляют собой цельную конструкцию. Всего на старте будет доступно четыре вида покрытия: текстурированное стекло, шифер, черепица и стеклянная плитка. Комплексное решение, позволяющее обеспечить дом электричеством с помощью разработки Tesla, состоит из самих «черепичных» панелей и накопителя энергии.

Почему удивительный мир Урана незаслуженно лишен внимания? 26 Mar 2017, 1:30 pm

Несмотря на то, что эта планета была открыта еще 1781 году, посетителей у нее не было с 1986 года, то есть с момента, когда космический зонд «Вояджер-2» совершил пока единственный в истории облет Урана. С тех пор его никто никогда не посещал, и это очень печалит современных ученых, потому что Уран – удивительное место.

Помимо того, что эта планета является одной из самых холодных в Солнечной системе (температура поверхности опускается до -224 градусов Цельсия), внимание она привлекает еще и своим набором из двух темных колец, а также наличием 27 спутников, названных в честь шекспировских героев. Для такой большой планеты – экваториальный радиус составляет 25 559 километров – Уран незаслуженно остается вне поля зрения и внимания. Но ученые не оставляют надежд на то, что когда-нибудь мы его все-таки посетим и обстоятельно изучим.

На проходившей на прошлой неделе в США 48-й Лунной и планетарной научной конференции группа исследователей провела презентацию, в рамках которой рассказала о концепте миссии уранового орбитального космического аппарата «OCEANUS». Глава команды, Али М. Брэнсон из Аризонского университета, предложил аэрокосмическому агентству NASA отправить к Урану в 2030 году космический аппарат, который достигнет планеты в 2041-м, после того как проведет два гравитационных маневра с помощью Венеры и еще один с помощью Земли. Орбитальный аппарат сможет заняться изучением твердого ядра Урана, а также его необычной неравномерной магнитосферы. Помимо Урана, такая особенность наблюдалась учеными только у Нептуна.

«Необходимость в изучении ледяных гигантов очевидна – они являются для нас наименее исследованным классом планет. Состав и структура этих планет существенно отличается от газовых гигантов (того же Юпитера или Сатурна). Наши нынешние модели внутреннего строения ледяных гигантов противоречат моделям формирования Солнечной системы, особенно в вопросах ожидаемых размеров ядер у таких планет. А уникальность характера магнитных полей подобных планет вообще плохо изучена», — говорит команда исследователей.

Если кратко, то о ледяных гигантах мы практически ничего не знаем. Знаем только, что эти планеты в основном могут состоять из кислорода, углерода, азота и серы. И это несмотря на то, что у нас есть две собственных ледяных планеты – Уран и Нептун.

По мнению Амары Грапс, старшего научного сотрудника Института планетарных наук, космическая миссия к Урану не только могла бы стать ответом на множество вопросов о ледяных гигантах, она также позволила бы ускорить довольно медленный процесс заполнения информационного профиля самого Урана.

«По моему мнению, самым простым ответом на вопрос о том, почему Уран настолько игнорируется [в медиа], является то, что не проводилось никаких космических миссий, связанных с этой планетой, еще с момента ее облета космическим зондом «Вояджер-2», — говорит Грапс.

«На момент встречи зонда с планетой – 24 января 1986 года – я работала в Лаборатории реактивного движения. Однако и на тот момент эта встреча не вызвала заслуженного интересна к бедному Урану».

И все потому, что спустя всего четыре дня после этого произошла катастрофа американского космического шаттла «Челленджер». Аппарат развалился на части спустя 73 секунды с момента запуска, погубив всех семерых членов экипажа, находившихся на борту. Трагедия привлекла повышенное внимание со стороны общественности, затмив даже некоторые из достижений космического аппарата «Вояджер-2».

«Все мы, ученые, тоже были потрясены этой трагедией. В тот день мы сначала начали радоваться поступлению последних данных с «Вояджера», как вдруг при просмотре запуска «Челленджера» получили шок от происходящего. Разумеется, все внимание прессы было приковано к этой катастрофе, и о новостях об Уране люди фактически так и не узнали».

Сейчас в центре внимания находится Марс. Рассматривается вопрос отправки пилотируемой миссии к Красной планете в течение ближайших десятилетий. Даже Илон Маск надеется построить там колонию. Но если мы, даже в очень далекой перспективе, не сможем жить на таких мирах, как Уран, это совсем не значит, что мы не должны постараться лучше узнать эту большую и необычную ледяную планету.

Кто победит в войне пешеходов и самоуправляемого транспорта? 26 Mar 2017, 12:00 pm

Встаньте на любом углу по Виа дель Бабуино, и вам будет несложно отличить местных жителей от туристов. С путеводителями в руках, они медленно движутся на «веспах» и ныряют перед сигналящими «фиатами», слегка поколебавшись, в то время как жители района передвигаются с относительной легкость, напористо и спокойно. И дело не только в Риме: в городах по всему миру местные пешеходы, понимающие, чего ждать от местных водителей, отличаются от случайных посетителей. Если вы не находитесь на изолированной проселочной дороге, пешеходы и водители взаимодействуют социально, и только местные жители знают поведенческие обычаи своего города.

Однако изменения грядут. Понимание психологии других участников дорожного движения — когда и если будут они уступать — не поможет в расчетах перекрестного хода, если другой водитель не будет человеком. Самоуправляемые автомобили прокладывают себе дорогу в наш мир; по некоторым прогнозам, автономные возможности автомобилей станут стандартом к 2030 году. Но автомобили, которые сами себе водители, будут вести себя не так, как люди, и они почти наверняка будут запрограммированы избегать людей. Идея о том, что дороги станут безопаснее и будет меньше дорожно-транспортных происшествий, выступает движущей силой новой технологии. Но поскольку пешеходы быстро поймут, как ведут себя такие автомобили, они так же быстро к ним адаптируются. Последствия могут быть весьма неожиданными: вместо последовательного поток трафика может стать хаотичным.

Недавно опубликованная статья в Journal of Planning Educatuon and Research была посвящена тому, как взаимодействия между людьми и самоуправляемыми автомобилями могут изменить правила дорожного движения. Автор — Адам Миллард-Болл — сначала объясняет модель того, как пешеходы решают пересечь улицу сейчас. Каждый переход включает мысленный расчет: выбор между максимально быстрым перемещением с риском быть сбитым и между ожиданием на протяжении невесть какого времени или выбором нового пути. Водители тоже должны принимать решение, уступить или не уступить. Это напоминает игру в шашки между водителем и пешеходом. Хотя на первый взгляд может показаться, что пешеходы, вероятнее всего, пострадают от столкновения,  их действия по большей части определяются социальными нормами. Водители, скорее всего, уступят, если им мешает пробка или, например, непредсказуемые туристы. Но если в определенном районе среди пешеходов принято ждать, риск перехода выше и ожидание приобретает больше смысла.

В игре в шашки с самоуправляемым автомобилем все будет совершенно иначе. В отличие от людей, автомобили всегда будут действовать предсказуемо; у них нет соблазна заглянуть в сотовый телефон, разнять ссорящихся малышей или пытаться уравновесить рулевое колесо и бутерброд. И автомобили почти наверняка будут избегать столкновения с людьми. Местные обычаи станут неактуальными; пешеходы окажутся в борьбе с абсолютно законопослушными машинами — независимо от угла или блока, у пешеходов будет психологический верх. Автомобили уступят с полной долей уверенности, даже если у них будет полное право проезда, а у пешеходов — нет. Люди будут пользоваться машинами, как бы странно это ни звучало.

Миллард-Болл описывает три варианта того, как новые взаимодействия человека и автомобиля изменят дороги будущего, начиная с превосходства пешеходов. В этом случае, если вам нужно попасть куда-нибудь в центр города вы, вероятно, пойдете пешком. Ваша машина может высадить вас на окраине, но в пределах городской зоны будет ограничена, поскольку безнаказанность пешеходов может замедлить городское движение автомобилей. Плотность городских районов будет увеличиваться, и пешая ходьба станет эффективнее вождения.

В результате нормативного ответа пешеходы все еще будут дважды думать о пересечении улицы, но вместо того, чтобы сосредоточиться на риске быть сбитым автомобилем, они рискуют получить штраф. Попытки пешеходов воцариться в городском движении приведут к тому, что будут выходить новые законы, призванные для того, чтобы разделить людей и автомобили. Планировщики будут озадачены созданием разделенных областей для автомобилей и людей, а дороги будут закрываться заборами и блоками. Ответственность за происшествия с участием пешеходов и автомобилей будет лежать на нарушающих закон пешеходах, а не на производителях автомобилей.

Наконец, согласно сценарию водителей-людей, медленное время поездки, вызванное использованием самоуправляемого автомобиля, перевесит преимущества пассажирского образа жизни. Свобода действий — проверить почву, позвонить на работу, посмотреть сериал по дороге на работу — никак не заменит затраты времени, которые будут уходить на дорогу. Преимущества пешехода могут переписать удобства поездки в роли пассажира. Но ориентированные на пешеходов проекты имеют смысл только в том случае, если большинство транспортных средств будут самоуправляемыми. В конечном счете процесс развития районов с учетом вмещения самоуправляемых автомобилей будет зависеть от закона, политических, правовых и технологических факторов. Вне зависимости от того, какой сценарий победит, транспортировка в будущем, скорее всего, будет определяться способностью людей эксплуатировать машины без водителей.

Ученые не только наблюдают, но и слушают звезды, чтобы узнать об их истории 26 Mar 2017, 9:00 am

Исследователи провели анализ записи звуковых волн, создаваемых звездотрясениями – весьма редкими явлениями колебаний и вспышек энергии, создаваемых звездами – для определения направления вращения звезд. Эти явления позволяют ученым по-иному взглянуть и понять состояние Вселенной, когда звезды только начинали свое формирование.

«Сейсмологи следят за землетрясениями, чтобы лучше понять внутренний состав нашей планеты. Мы используем звездотрясения, чтобы лучше понять, из чего состоят звезды», — говорит Дэннис Стелло, один из исследователей Университета Нового Южного Уэльса (Австралия).

«Наше новое исследование предоставляет первое доказательство эффективности использования подобного метода для изучения процессов, которые происходили миллиарды лет назад, когда Вселенная только начиналась».

Послушать, как звучат звездотрясения, можно по этой ссылке.

Запись таких явлений для простых обывателей может показаться обычным фоновым шумом космоса, однако для ученых она может содержать очень полезную информацию. В рамках последнего исследования ученые изучили 48 звезд класса красный гигант, находящихся в двух древних звездных скоплениях внутри Млечного Пути. Ученые считают, что одно скопление было образовано более 2 миллиардов лет назад, другое – более 8 миллиардов лет.

«Звездные ясли» — скопление гигантских облаков газа и пыли, сталкивающихся между собой и образующих звездные скопления – на самом деле очень сложно изучать напрямую. Почему? Как раз из-за высокой плотности содержащихся в них газа и пыли. Поэтому вместо обычного метода поиска источника природы звезд астрономам пришлось приноровиться использовать другой – в буквальном смысле слушать то, что им «говорят» древние скопления звезд.

«Польза от прослушки древних звездных скоплений заключается в том, что в получаемых данных исключаются помехи от газа и пыли, но при этом звезды сохраняют некую сигнатуру своих первоначальных состояний, когда они еще находилась в облаке, в котором были рождены», — говорит Стелло.

Используя космическую обсерваторию «Кеплер» команда исследователей в течение 4 лет вела наблюдение за звездотрясениями и другими колебаниями. В конечном итоге это позволило ученым выяснить, что угол вращения у 70 процентов наблюдаемых звезд оказался выровненным.

«Результаты для нас оказались неожиданными: мы обнаружили, что вращение большинства звезд были выровнены относительно друг друга», — говорит Стелло.

«Ранее предполагалось, что сильная турбулентность способна повлиять на энергию вращения облаков, в которых формируются звезды, и помешать такому выравниванию».

Какую пользу это может принести в будущем? Во-первых, это позволяет по-иному взглянуть на все эти «звездные ясли», а во-вторых, открывает новую возможность понять, как могла выглядеть Вселенная несколько миллиардов лет назад.

«Удивительно, что отпечатки изначальных состояний звезд даже спустя миллиарды лет могут быть определены и изучены. И все благодаря анализу колебаний звезд, находящихся во многих световых годах от нас», — говорит Стелло.

Пинта пива в день может снижать риск сердечного приступа 25 Mar 2017, 9:00 pm

Выпивание одной пинты пива (чуть больше пол-литра) в день связали с уменьшением риска развития нескольких серьезных сердечных заболеваний. Умеренное употребление алкоголя, обычно определяемое как не более 14 единиц алкоголя в неделю, что эквивалентно примерно полутора бутылкам вина или семи пинтам пива (лагера), может быть связано со снижением риска развития хоть и не всех, но отдельных сердечно-сосудистых заболеваний, говорят ученые из Кембриджского университета и Университетского колледжа Лондона.

К таким выводам они пришли, проанализировав электронные записи о здоровье почти двух миллионов здоровых взрослых англичан. Оказалось, что среди умеренно пьющих было меньше людей, проявляющих признаки семи болезненных состояний, включая сердечные приступы и инсульты, вызванные сгустками крови, чем среди трезвенников и сильно пьющих.

Стивен Белл, который руководил исследованием, рассказал, что может быть несколько возможных объяснений полученных результатов.

«С точки зрения биологии, люди, которые пьют в умеренных количествах, как правило, имеют более низкий уровень воспаления или повышенный уровень хорошего холестерина», говорит он. «Но некоторые считают, что эти люди просто сами по себе более здоровые и социально вовлеченные, что приводит к снижению уровней различных типов сердечных заболеваний, а выпивка ни при чем».

Исследование, опубликованное в British Medical Journal (BMJ), подтверждает уже существующее мнение, что употребление алкоголя в пределах дозволенного может снизить риски развития сердечных заболеваний.

Доктор Белл говорит, что исследование двух миллионов взрослых англичан было «больше, чем все предыдущие, вместе взятые».

«Мы связали базы данных, в которых были записи потребление алкоголя пациентами, сделанные участковыми врачами или медсестрами. Одно из преимуществ такого подхода в том, что нам удалось создать набор данных, представляющий население в более крупном масштабе, чем предыдущие исследования».

Ученые использовали эти данные для изучения связи между потреблением алкоголя и 12 заболеваниями сердца.

По сравнению с умеренным употреблением алкоголя, полный отказ от алкоголя вообще оказался связан с повышенным риском развития нестабильной стенокардии, инфарктом миокарда, внезапной коронарной смерти, сердечной недостаточности, инсульта, вызванного потерей кровотока, брюшной аневризмы и заболевания периферических артерий.

Доктор Белл говорит, что трезвенникам не стоит рассматривать исследование как повод начать пить, потому что есть и более безопасные и эффективные способы снизить риск сердечных заболеваний, например, здоровое питание.

В прошлом исследования показывали связь между умеренным употреблением алкоголя и снижением риска сердечно-сосудистых заболеваний, но были противоречивыми из-за разделения непьющих и бывших пьющих людей, которые могли остановиться по причинам здоровья. Поэтому в новом исследовании отделили непьющих от бывших и случайных выпивох. Также внимание уделили каждому первому визиту пациента, когда им диагностировали сердечно-сосудистое заболевание.

Злоупотребление алкоголем оказалось связано с повышенным риском получить одно из подобных заболеваний, но риск сердечного приступа и стенокардии оказался понижен.

Джеймс Николлс, директор по исследованиям и политике развития в Alcohol Research UK, говорит, что эти выводы «следует принимать серьезно» и назвал исследование «важным вкладом в доказательство спорного вопроса».

«Особая сила этого исследования заключается в том, что из-за вовлеченных чисел ученые могут выделить различные риски для различных заболеваний сердца», сказал он. «Идея того, что алкоголь может быть полезен для сердца, упускает из виду тот факт, что спектр сердечных заболеваний довольно широк и что если исходить из того, что мы знаем о биологических эффектах алкоголя, влияние его на эти заболевания должно разниться».

«Это исследование подтверждает, что алкоголь создает различные модели риска в зависимости от того, имеем мы дело, например, с инфарктом миокарда или стенокардией».

В любом случае это исследование создает условия для более масштабных и сложных исследований, в которых будут использоваться большие потоки непредвзятых, полезных и проверенных данных.

В Китае открыли управляемый ИИ продуктовый магазин 25 Mar 2017, 6:00 pm

Теперь не только компания Amazon может похвастаться магазином без продавцов и кассиров. На днях китайский стартап Wheelys открыл в Шанхае продуктовый отдел, в котором тоже всем заправляет программное обеспечение и компьютеры. Сайт Digital Trends сообщает, что в Wheelys уже можно купить готовые завтраки, обеды и ужины. В ассортименте представлены различные закуски и продуктовые наборы.

Покупателям предлагается самостоятельно просканировать магазинные полки с помощью специального приложения для смартфонов, после чего определиться с выбором и совершить покупку. Продукция, представленная в магазине, позволяет быстро, просто и со вкусом приготовить еду для двоих человек примерно за полчаса.

Программы для смартфонов не устают, лампочки, полки и еда — тоже, поэтому магазин работает круглосуточно. Площадь торгового зала пока очень небольшая — всего около 50 квадратных метров, но представители Wheelys настроены позитивно, поэтому, если посетителям придётся по душе новая схема работы, вскоре откроются новые магазины, ведь опыт уже есть. В прошлом году компания тестировала такой магазин в Швеции.

Tesla запатентовала систему отслеживания короткого замыкания в аккумуляторах 25 Mar 2017, 3:00 pm

Инженеры Tesla нашли решение, которое позволит сделать использование литий-ионных батарей, применяемых в автомобилях компании, более безопасным. Аккумулятор может выйти из строя в процессе зарядки или же во время поездки на автомобиле. Недавний случай с загоревшейся в Норвегии Model S произошёл как раз в то время, когда машина заряжалась. Поэтому новая разработка, предотвращающая подобные ситуации, придётся как нельзя кстати.

Новый патент описывает систему, которая сможет контролировать каждую ячейку аккумулятора в процессе зарядки и работы. Кроме того, она сможет собирать данные о состоянии ячеек и передавать сведения компании — таким образом специалисты сервисного центра и разработчики всегда будут иметь под рукой нужную информацию по каждому конкретному случаю, смогут оперативно устранить проблему и не допустить повторения подобных ситуаций в будущем.

Тем не менее пока система существует только на бумаге, а это значит, что в случае систематического выявления брака компании придётся довольствоваться старым и проверенным способом – отзыв неудачных партий батарей работает безотказно, хоть и влетает производителям в копеечку.

Большой спор: развалится ли комета 67P? 25 Mar 2017, 12:00 pm

Прошло почти шесть месяцев с тех пор, как космический аппарат «Розетта» завершил свою деятельность по контролируемому спуску на поверхность кометы 67P/Чурюмова — Герасименко. Посадка, после которой «Розетта» уже не могла держать связь с Землей, возможно, ознаменовала конец сбора данных о комете — но не конец новостей о 67P. Архив информации, накопленный во время миссии, будет богатым источником материала на протяжении многих лет. По сути, фаза интерпретации данных миссии только началась.

И вот два новых исследования сообщают, что «Розетте» удалось заснять как растрескивание поверхности, так и оползень, который вызвал большой выброс пыли на комете — событие, которое позволило нам увидеть первозданные недра кометы.

Одной из самых волнующих и интересных находок миссии «Розетта» стал ландшафт 67P. После серии снимков, сделанных камерой NavCam в июле 2014 года, которые показали, что ядро кометы имеет форму «резинового утенка», наблюдение за поверхностью кометы становилось все более интересным, пока космический аппарат приближался к ней. Так мы увидели ледяные поля и разломы, характерные для тела, преимущественно состоящего из льда.

Модель кометы как «грязного ледяного шара» давно сменилась идеей «ледяного грязного шара». Но изображения, сделанные в высоком разрешении камерой «Розетты» OSIRIS, показали очень мало льда и много камня. Лед определенно присутствовал, и некоторые из самых знаковых снимков 67P показывают силуэт ядра кометы на фоне струй и джетов, вылетающих с поверхности. Ученые предполагали, что лед испаряется с поверхности в процессе сублимации, вызванной воздействием солнечного света, которая приводит к коллапсу трещин и выбросам пыли и летучих веществ.

Жестокое время года

В двух новых исследованиях ученые начали изучать, как меняется топография 67P по мере ее приближения к Солнцу и затем отходу от него. Оказалось, что она более разнообразна, чем представляли раньше, предполагая, что главный агент изменений и эрозии — обычный солнечный свет.

В одном из исследований, опубликованном в Science, подробно рассматриваются части северного полушария вплоть до экваториальных районов. Распространение трещин, несомненно, является важным механизмом изменения ландшафта: отдельная линия разломов в районе «шеи» кометы — изначально длиной в 500 метров — выросла на 50-150 метров за шестимесячный период. Авторы предполагают, что трещинообразование было вызвано активностью в ядре 67P в ответ на тепло солнца, что привело к индуцированному крутящим моментом увеличению скорости вращения кометы. Это изменение, в свою очередь, привело к стрессу, вызвавшему трещинообразование.

Разломы обнажают свежий материал в недрах кометы перед солнечным светом, что приводит к повышенной активности, когда часть этих материалов сублимирует. Этот механизм в конечном итоге должен, предположительно, привести к разлому кометы, к ее распаду. Однако, когда комета удаляется от солнца, активность уменьшается. Но никаких данных о самолечении трещин нет — поэтому 67P может самоуничтожиться в одном из будущих путешествий к солнцу. Комета подходит к солнцу достаточно часто: каждые 6,45 года.

Другая работа, опубликованная в Nature Astronomy, посвящена уже не разломам, а крошащимся скалам. Изображения NavCam показали отдельный большой выброс газа и пыли в 2015 году, а через несколько дней система OSIRIS сделала подробные снимки в регионе Асуан, который отражает больше солнечного света, чем окружающие его области. Авторы отмечают «свежий, острый и яркий край» на склоне Асуана, который определенно сформировался оползнем после крушения части утеса.

Яркость кромки обусловлена тем, что лед, обычно скрывающийся в недрах кометы, вышел наружу, а он отражает больше свет. Последующий набор снимков за пять месяцев показал, что яркость вернулась к нормальному значению для 67P, лед испарился, а утес снова покрылся пылью. Это наблюдение особенно важно, поскольку это первая зарегистрированная активность с выбросом.

Две этих работы привели к лучшему пониманию ряда механизмов, которые формируют поверхность кометы сегодня. Но пока это очень поверхностные изменения, которые убывают по мере движения кометы. Какие процессы стали причиной появления этих трещин и скал? Столкновения? Усиленная активность летучего содержимого? Пока неясно. Осталось посетить еще одну комету, чтобы понять.

Темные полосы на Марсе могут быть вызваны не текущей водой, а сухими оползнями 25 Mar 2017, 9:00 am

Интригующие темные штрихи на склонах Марса могут вовсе не иметь отношения к жидкой воде. Эти длинные, узкие особенности поверхности Красной планеты, которые стали известны как повторяющиеся линии на склоне (RSL), проявляются близ марсианского экватора на несколько недель в самые теплые времена года. Они были открыты в 2011 году учеными, изучающими снимки, сделанные аппаратом NASA MRO.

Некоторые ученые утверждают, что RSL образуют переходные потоки соленой воды, а значит они могут быть признаками потенциально пригодной для жизни среды — эту идею подкрепили данные за 2015 год, когда MRO идентифицировал гидратированные соли в этих местах.

Но жидкая вода — не единственное возможное объяснение. Например, некоторые исследователи предположили, что RSL вызывает сезонное замерзание и отмерзание двуокиси углерода, в то время как другие утверждают, что это лавины сухой пыли и песка.

Новое исследование, которое было опубликовано в понедельник (20 марта) в журнале Nature Geoscience, говорит в пользу последней гипотезы. Команда ученых под руководством Фредерика Шмидта из Университета Париж-Сюд во Франции, смоделировала RSL при помощи численного моделирования. Эта работа по моделированию показала, что один только солнечный свет может вызывать оползни на склонах RSL за счет эффекта «тепловой ползучести».

То есть нагрев солнца дестабилизирует материал на склонах RSL, уменьшая «угол откоса» и вызывая оползни.

«Из-за солнечной инсоляции в почве происходит повышение температуры и воздух движется в пористом пространстве почты, что в свою очередь дестабилизирует гранулы», говорит Шмидт. «Этот эффект усиливается, когда присутствует тень валуна. Поэтому источником будут, похоже, валуны».

И действительно, модели команды предполагают, что для запуска потоков RSL необходимы валуны неподалеку, пишут ученые в новом исследовании.

Моделируемые потоки отлично соответствуют актуальным RSL, наблюдаемым в кратере Гарни на Марсе, подчеркивают сезонность этих особенностей и преобладание их на определенных типах склонов, говорят члены команды. Например, прожилки в кратере Гарни больше распространены на западных склонах, нежели на восточных, потому что первые поглощают больше солнечной энергии.

Прогностический успех модели «тепловой ползучести» — это еще не вся порция доказательств, говорящих в пользу сухих оползней, считают Шмидт и его коллеги. С одной стороны, потенциальный источник воды в RSL остается загадкой. Конденсация атмосферной воды на марсианском экваторе — в самой сухой части планеты — маловероятна, говорят исследователи, а пролегающий глубоко лед нестабилен в местах RSL. Кроме того, подземные водоносные горизонты не могут объяснить RSL вблизи ободов кратера.

Кроме того, полосы RSL узкие и прямые, по типу сухих лавин на Земле. Темный цвет RSL необязательно должен обозначать влажность.

«Мы интерпретируем относительно темное проявление альбедо RSL как эффект сортировки гранул во время потока», пишут они. «Зерна поменьше должны выбрасываться из потока. Затухание происходит из-за более мелкого эолового (ветряного) распределения гранул из атмосферы».

Даже гидратированные соли могут не объяснять жидкую воду. Лабораторные эксперименты недавно показали, что вода в солях RSL может происходить из марсианской атмосферы, а не из близлежащей поверхности. Поэтому ученым предстоит провести еще немного работ, чтобы окончательно объяснить возникновение RSL.

Кожа из графена позволит протезам передавать тактильные ощущения 24 Mar 2017, 9:30 pm

Учёные из Университета Глазго сообщили, что у них получилось сделать искусственную кожу, которая может передавать тактильные ощущения и способна подпитываться солнечной энергией. Команда исследователей долгое время работает над созданием тонкой и гибкой электроники, но эта кожа сейчас просто вне конкуренции, ведь благодаря ей можно начать производство энергонезависимых протезов.

Сделали её на основе графена, ведь он тонкий, прочный и электропроводный, жаль только, что ещё и дорогой. Равиндер Дахия, глава лаборатории, представившей новую кожу, несколько лет назад разработал относительно недорогую технологию производства графена, однако учёным ещё есть куда стремиться. Сразу под слоем графена расположен энергогенерирующий слой, который, собственно, и сможет помочь с обеспечением различных компонентов протеза электричеством. Получаемой энергии, например, должно хватить для подпитки тех же тактильных датчиков.

Проект всё ещё находится в разработке, поэтому о массовом использовании новой кожи в протезировании говорить пока рановато, тем не менее исследователи надеются, что их изобретение окажется полезным не только в медицине, но и в других сферах.

Астрономы нашли черную дыру, «убегающую» из галактического центра 24 Mar 2017, 8:30 pm

С помощью космического телескопа «Хаббл» астрономы провели наблюдение за сверхмассивной черной дырой с массой в один миллион раз больше массы нашего Солнца и «убегающей» из своей родной галактики. Это первый среди подтвердившихся случаев так называемых «убегающих черных дыр», (отношение к этой категории объектов астрономы подозревают еще у нескольких черных дыр). Смещение черных дыр из своих галактических центров должно требовать колоссального объема энергии. Но какого именно?

«Мы подсчитали, что объем этой энергии будет эквивалентен энергии 100 миллионов сверхновых, взорвавшихся одновременно. Только в этом случае черную дыру удастся сдвинуть внешним воздействием со своего места», — комментирует Стефано Бианчи из 3-го университета Рима и соавтор исследования обсуждаемого феномена.

Согласно теоретической модели ученых, источником такой колоссальной энергии в обсуждаемом сегодня случае являются гравитационные волны, созданные двумя другими черными дырами, столкнувшимися друг с другом около 1-2 миллионов лет назад.

Иллюстрация выше показывает, как две сверхмассивные черные дыры сливаются в одну, которая впоследствии выталкивается из своей родной галактики. Изображение 1: показан процесс слияния двух галактик. Сверхмассивные черные дыры, находящиеся в их центрах, начинают притягиваться друг к другу. Изображение 2: как только сверхмассивные черные дыры сближаются на достаточное расстояние, они начинают оборачиваться вокруг друг друга. В результате этого создаются мощные гравитационные волны. Изображение 3: продолжая воздействовать друг на друга своей гравитацией, черные дыры продолжают сближаться, пока в конце концов не сливаются в одну сверхмассивную черную дыру. Изображение 4: если обе черные дыры обладают разными массами и собственной скоростью вращения, то в этом случае начинают создаваться более сильные гравитационные волны, направленные в одну сторону.

Когда обе дыры в конечном итоге сталкиваются, они перестают генерировать гравитационные волны, а новообразованная черная дыра начинает вращаться в противоположную сторону уже созданных гравитационных волн, что в результате и выталкивает ее за пределы галактического центра.

Ученые отмечают, что энергетическая сигнатура исследуемой черной дыры на момент наблюдения располагалась гораздо дальше от предполагаемого места в центре ее родной галактики 3C186. По подсчетам исследователей, она уже отдалилась от центра примерно на 35 000 световых лет, что больше расстояния от Солнца до центра нашего Млечного Пути. При это скорость отдаления черной дыры составляет около 7,5 миллиона километров в час. При такой скорости с Земли до Луны мы смогли бы долететь менее чем за 3 минуты.

Астрономы отмечают, что в конце концов черная дыра вообще покинет галактику 3C186.


Выберите слева новостной источник и в
открывшейся вкладке интересующую Вас
тему событий.

все новости в России и мире


Яндекс.Метрика